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Florence Knoll, la embajadora del mobiliario de diseño.

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Florence Knoll, la embajadora del mobiliario de diseño.

Cortesía de Knoll

Visionaria y vanguardista, la diseñadora celebra su centenario este año. En esta ocasión, L'Express Styles vuelve a la historia de éxito de una editorial de muebles que tiene en sus establos a los más grandes diseñadores del siglo XX.

Verdadera leyenda del mobiliario, el editor de Knoll ha traído muchos talentos a sus filas. El más poderoso aún es el de su creador: Florence Knoll. La compañía debe su primer éxito como el sofá y el sillón Relax. Decoración de interiores, telas, materiales, Florence Knoll pensó y creó la esencia de esta marca. Un viaje rico en encuentros y creaciones.

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Canciller de la estética modernista, Florence Knoll conocía un destino romántico que podría haber sido objeto de una película biográfica. En el papel del seductor, Hans Knoll, hijo de Walter Knoll, jefe de una empresa de muebles en Stuttgart y proveedor oficial de la corte del rey de Württemberg. En 1938, el joven fue a probar suerte en los Estados Unidos, intoxicado por las perspectivas ofrecidas por la cultura europea moderna. Pronto se desilusiona, porque los estadounidenses aún confían en el estilo Art Deco.

Sin embargo, este inmigrante alemán tiene talento y un sentido innato del negocio. Pronto se encontrará con un diseñador danés, Jens Risom, con quien se unió en 1941, infundiendo nueva energía al diseño de interiores. El mismo año, Risom creó el sillón Risom Lounge, a partir de caídas de lona con paracaídas, que se convertirá en el primer asiento en ingresar a la leyenda Knoll (aún en el catálogo).

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Sofá Avio de Piero Lissoni, 2016.

Ezio Prandini - Cortesía de Knoll

Como la heroína, Florence Schust, nacida en 1917 en Michigan, se quedó huérfana a la edad de 12 años, pero hasta el momento no fue desheredada. Apasionada por la arquitectura, ingresó en la Academia de Arte Cranbrook cuando era una adolescente, luego tomó cursos de planificación urbana en la Universidad de Columbia en Nueva York y completó su formación en la Architectural Association de Londres, donde descubrió El estilo internacional de Le Corbusier. En su libro "Knoll, Modernist Design" (1), Brian Lutz señala que este aprendizaje temprano ha desarrollado su capacidad para enfrentar todos los problemas que tendrá que enfrentar más adelante en la sociedad de Knoll.

Florence Knoll en 1951 frente a modelos para la Unidad de Planificación, un departamento dedicado a la decoración de interiores.

Cortesía de Knoll

Un futuro diseñador inmerso en el diseño.

Estos preciosos años también le han permitido afilar sus ojos, sus toques de lápiz y conocer a los mejores diseñadores del siglo XX. Eliel Saarinen, director de la Academia de Arte Cranbrook, y padre del famoso diseñador Eero Saarinen, cae bajo el hechizo de "esta niña sonriente y elegante que tiene un sentido innato de estilo y una imaginación desbordante". Pronto, él la toma bajo su ala, y su hijo se convierte en una especie de hermano mayor para ella.

Durante este período, también conoce a Alvar Aalto, renombrado arquitecto finlandés, la figura del movimiento moderno, luego a Marcel Breuer, del que será asistente, y a Walter Gropius, fundador de la Bauhaus. "En resumen, a la edad de 20 años, la señorita Schust ya conoció a la élite de los diseñadores europeos que más tarde solicitará a Hans Knoll Furniture", dijo Demetrio Apolloni, presidente de Knoll Europe. A esta impresionante lista, Florencia puede agregar el arquitecto alemán Ludwig Mies van der Rohe, uno de los pilares de la Bauhaus, que huyó de la Alemania nazi y de la cual publicará la famosa silla de Barcelona (creada para el pabellón alemán de la Exposición Internacional de Barcelona en 1929).

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Mesa de tulipán con encimera de mármol y base lacada, y sillas de conferencia de Eero Saarinen (en 1957).

Ezio Pradndini - Cortesía de Knoll

Una visión moderna de los muebles.

Pero por ahora, estamos en 1941, cuando Florence Schust, de 24 años, se encuentra con el seductor Hans Knoll, de 27 años, en Nueva York. El amor a primera vista es inmediato. Como explica Brian Lutz, "comparten el mismo ideal, sin compromiso y la misma idea fija: convertir a los estadounidenses en una estética modernista, un estilo sobrio y sin adornos". No tardan mucho en renunciar a las carillas que se usan comúnmente en Europa. Escandinavia para maderas más cálidas como nogal, teca o palo de rosa, y acero inoxidable, material industrial muy apreciado por esta tendencia.

Al mismo tiempo, Florence afirma un agudo sentido del diseño de interiores. "Ella es la primera en imaginar un espacio profesional en su totalidad y pensar en él con un enfoque de estilo de vida., casi holística ", agrega Demetrio Apolloni, va tan lejos como para tomar en cuenta la imagen de la compañía para diseñar sus oficinas, crear moodboards y modelos tridimensionales. En resumen, piensa en los muebles, pero también en las telas y el diseño de los locales. Considerado como revolucionario, el concepto seduce y los clientes acuden: desde Rockefeller a CBS a través de General Motors o el Banco de la Reserva Federal de Detroit.

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Proyecto de diseño de interiores que ya muestra el enfoque de estilo de vida de Florence Knoll.

Cortesía de Knoll

Hans y Florence Knoll en la década de 1940.

Cortesía de Knoll

Knoll: una empresa de vanguardia.

En 1946, impulsados ​​por el éxito, Hans y Florence se casaron y cambiaron de nombre a su compañía Knoll Associates. Trabajan día y noche, "siempre en busca de una nueva forma, una técnica de fabricación o un material". Fiel a su visión innovadora, Florence abrió, a mediados de la década de 1950, un departamento dedicado al diseño de interiores de oficinas, la Unidad de Planificación de Knoll, donde los proyectos se diseñan en dos aspectos: práctico y estético.

Sofá Relax Florence Knoll, 1954.

Cortesía de Knoll

Una visión muy vanguardista cuyo impacto es enorme en los Estados Unidos. Nadie se atrevió, en su momento, a deshacerse de los objetos íntimos, las plantas, las fotografías, los cuadros en la esfera profesional. ¡Ya no cubren sillones de tela! Florence llega tan lejos como para crear un departamento textil y otro departamento de diseño gráfico dentro de la empresa. Y le impone sus gustos. Con chintz y brocados, prefiere los azulejos, las rayas, los tejidos que, poco a poco, se imponen a todos los tenores de la industria y del banco. "En este momento era una locura imaginar oficinas que tuvieran el calor de una casa", dijo Demetrio Apolloni. Y Brian Lutz explica en su libro: "Hasta entonces, solo la arquitectura contaba, y con Florence, ahora hay preocupación por el diseño de interiores". "Su genio", dice el presidente de Knoll Europe, "era imaginar que los mismos muebles podían pasar de una sala de reuniones a la sala de estar, como la mesa o el sofá diseñados en 1954 para un espacio profesional. y que hoy en día se integran en todos los interiores elegantes ".

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Sillones y reposapiés de cuero Mies van der Rohe Barcelona, ​​diseñados en 1929.

Cortesía de Knoll

Una deslumbrante historia de éxito.

Desde allí, las oficinas de las empresas más grandes y las salas de exhibición de Knoll se convierten en su área de juegos favorita. Al mismo tiempo, solicitó a todos los grandes diseñadores o arquitectos que conoció en Cranbrook, desde Marcel Breuer a Eero Saarinen y Harry Bertoia a Mies van der Rohe. Y como su gama de muebles no es lo suficientemente variada para satisfacer todas las necesidades, atrae buffets, mesas de centro y escritorios, cuyas líneas perfectamente equilibradas encarnan, aún hoy, la excelencia.

El auge económico está en la cita, y el éxito supera lo que la pareja había imaginado. La unidad de planificación se está ejecutando completa. Se convierte en el lugar de encuentro para todos los jóvenes arquitectos estadounidenses. Hans se encarga de la gestión y producción, Florencia de la creación. Pero el 5 de octubre de 1955, ocurrió un acontecimiento dramático: con todo el éxito, Hans Knoll se suicidó en un auto en Cuba. A partir de ahora, Florencia está sola a bordo. En 1957, editó Tulip Chair de Saarinen, que sigue siendo un éxito de ventas con la tabla del mismo nombre. Seguirá la chaise longue 1964 (modelo 242) de Mies van der Rohe, el sillón de alambre de acero de Warren Platner en 1966.

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Aparador de madera con encimera de mármol, modelo 2544 de Florence Knoll, 1961. Mesa de centro de mármol y base de acero de Florence Knoll, 1954.

Cortesía de Knoll

Sillones hechos de tejido de algodón y estructura de arce por Jens Risom, 1943.

Cortesía de Knoll

El editor de muebles y talentos de la marca Knoll.

A nivel personal, su vida está volviendo a la vida. Después de reunirse con un banquero de Miami, Florence se mudó de su casa en 1965 para llevar otra vida en Florida. Knoll cambia la era. Desde la década de 1970, la editorial pasa de la mano sin cesar su expansión europea: en París, Milán y Londres. En 1972, la casa fue incluso expuesta en el Louvre. Y, en 2004, la compañía cotiza en bolsa. ¿Ha perdido su alma? "En absoluto", dice Emmanuel Berard, jefe de diseño de Artcurial, "Knoll ha mantenido su ADN y ha logrado combinar el talento de los más grandes maestros de la modernidad con la producción industrial, de acuerdo con los principios de la Bauhaus. convertido en patrimonio ".

"A pesar de algunos años difíciles, esta editorial sigue siendo la referencia en términos de calidad, modernidad y elegancia", dice Pascale Guerin, creadora del sitio de ATouch of Design (TOD), que se especializa en piezas icónicas del siglo XX. Y no tiene que sonrojar las colaboraciones emprendidas estos últimos veinticinco años con Frank Gehry, Rem Koolhaas o Piero Lissoni. "Nos aseguramos de que los modelos contemporáneos se basen en el patrimonio de los fundadores de la compañía y que el estilo permanezca intemporal, la palabra clave en Knoll", dice Demetrio Apolloni. "Estamos buscando creadores que tengan una visión para el futuro sin excepciones. nuestra mente menos es mas"

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Frank Gehry Maple Chair, 1990.

Cortesía de Knoll

Los más vendidos de Knoll

- El sillón barcelonés de Ludwig Mies Van der Rohe (1929).

- La silla de la matriz de Eero Saarinen (1948).

- La Silla Diamante de Harry Bertoia (1952).

- El sofá de Florence Knoll (1954).

- Silla y mesa Tulip Eero Saarinen (1957).

La silla silla Harry bertoia, 1952.

Cortesía de Knoll

Knoll. Diseño modernista, por Brian Lutz, Ed. del Roble, 300 p.

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